Les réfugiés de Pulka, au Nigéria, appartiennent à la tribu Mandala qui a fui ses terres pour échapper aux violences perpétrées par Boko Haram. En attendant de pouvoir regagner leur village, ils vivent dans un camp où beaucoup d’enfants ne peuvent poursuivre leur scolarité.
Le Père Christopher, curé de la paroisse de Pulka, veut rouvrir l’école qui existait avant d’avoir été incendiée. Il demande de l’aide pour pouvoir financer ce projet.

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Situer le diocèse de Maiduguri

Le diocèse de Maiduguri, créé en 1966, compte 44 paroisses et se trouve dans la partie nord-est du Nigeria. Il couvre une superficie estimée à 142 000 kilomètres carrés, ce qui en fait le plus grand du pays. Environ 5,5 millions de personnes vivent dans le diocèse, principalement des musulmans; la population catholique est estimée à 223 000 personnes.

Le diocèse de Maiduguri est non seulement le lieu d’origine du groupe islamiste Boko-Haram, mais aussi le plus touché par ses attaques. Dans les trois États les plus touchés, Borno, Adamawa et Yobe, plus de 2,2 millions de personnes sont déplacées en raison du conflit et  font face à des menaces quotidiennes pour leur santé et leur sécurité. Des centaines de milliers de déplacés internes sont concentrés dans des « villes de garnison » où les forces armées nigérianes défendent des périmètres qu’il est risqué de s’aventurer au-delà. Cela crée des conditions de vie insalubres et encombrées et limite les moyens de subsistance des agriculteurs déplacés.

Dans le diocèse, plus de 200 églises, de nombreuses paroisses, 25 écoles, 3 hôpitaux, 3 monastères, des magasins, ainsi que des maisons privées et des centres d’affaires ont été détruits. Certains d’entre eux ont été reconstruits avec l’aide de l’AED.

Comprendre le contexte à Pulka

Les réfugiés de Pulka appartiennent à la tribu Mandala, qui, avant les exactions de Boko Haram, vivait dans de petits villages à côté de Pulka, à 20 km de la frontière camerounaise. Une partie importante de ce peuple s’est convertie au christianisme.

En 2013, lorsque Boko Haram est arrivé dans la région, beaucoup d’entre eux ont dû se convertir à l’islam. D’autres ont décidé de fuir vers les montagnes environnantes : « Mieux vaut mourir que se convertir ! ». Ils y sont restés plusieurs mois et lorsque les combats se sont rapprochés, ils ont traversé la frontière avec le Cameroun et se sont installés dans des camps du diocèse de Maroua-Mokolo où ils sont restés d’août 2014 à mai 2017. Ils ont été aidés par l’ONU pour la nourriture, les médicaments et par l’église locale.

Puis, comme la situation semblait un peu plus calme, de nombreux réfugiés sont revenus du Cameroun, essayant de retourner dans leurs villages. Cela n’a pas toujours été possible, soit pour des raisons de sécurité, soit parce que les villages ont été détruits. Beaucoup d’entre eux ont décidé de s’installer à Pulka où les soldats assurent la sécurité. Aujourd’hui, 90% d’entre eux vivent dans les 4 camps proches de la ville.  Les catholiques sont principalement installés dans le camp appelé « Camp Alpha » près de  la paroisse St Paul.  Le père Christopher, le curé qui travaille dans ce camp, estime qu’il y a environ 14  000 catholiques dont 9 000 enfants.  Tous sont logés dans des tentes.

Le besoin

Le projet vise à aider le diocese de Maiduguri à payer les frais de scolarité de 700 enfants déplacés internes de la communauté de Pulka : 425 filles et 275 garçons.

« Après plusieurs années dans un camp au Cameroun, ma famille et moi avons pu rentrer chez nous dans l’État de Borno le 17 mai 2017.  Nous vivons dans un camp à Pulka. Je ne dépends que de ce que je reçois des ONG. Je n’ai pas assez d’argent pour payer les frais de scolarité de mes enfants. Nous ne pouvons toujours pas aller à la ferme comme avant, et nous vivons toujours dans la peur de Boko Haram. » Témoignage de M. Sabastine John de la zone gouvernementale locale de Pulka Gwoza de l’État de Borno.

Le gouvernement a construit des écoles pour lespersonnes déplacées de la communauté de Pulka, mais les conditions d’apprentissage sont vraiment mauvaises.  Il y a très peu d’enseignants et les classes sont bondées.  Le diocèse a essayé d’absorber et de mettre certains enfants dans ses écoles diocésaines. Mais beaucoup ne sont toujours pas scolarisés.

C’est pourquoi le père Christopher, curé de la paroisse de Pulka, a décidé de rouvrir l’école maternelle et primaire  St Paul  dans l’enceinte de l’église.  L’école a existé pendant de nombreuses années avant d’être détruite et incendiée par la secte Boko Haram (Boko-Haram signifie « éducation anti-occidentale »).

Avec un espace et des ressources limités, le CNE peut pas payer les enseignants, ni fournir à tous les enfants le matériel d’apprentissage nécessaire. Dans le passé, l’école était gratuite pour les étudiants, mais maintenant les étudiants doivent payer leurs frais de scolarité.

Même si le coût de l’école est faible (20 €/an), la plupart des familles ne peuvent pas se le permettre.  C’est le cas des 700 enfants pour lesquels le Père Christopher demande de l’aide depuis trois ans.

Parmi eux se trouvent 50 élèves plus âgés qui iront à l’école secondaire de premier cycle appartenant à  l’État. C’est une institution récemment construite par le gouvernement pour la communauté afin de remplacer celle détruite par les insurgés. Aujourd’hui, l’école est pleinement fonctionnelle. Le diocèse a décidé d’inscrire certains enfants pour poursuivre leurs études.

Témoignages :

Réfugiés au Nigeria

Les victimes de Boko Haram continuent d’être des personnes déplacées sur leur propre terre, souffrant de traumatismes et d’anxiété. La menace n’a pas disparu, mais l’Église leur apporte réconfort et espérance.

« Il ne devrait pas y avoir de nuit. J’aimerais qu’il fasse toujours jour. Mes nuits sont pleines de peur, d’angoisse et de cauchemars ». Naomi est une jeune Nigériane de la communauté de Pulka, installée dans les villages frontaliers du Cameroun, à environ 120 kilomètres de Maiduguri, capitale de l’État de Borno. Comme tant de ses compatriotes dans le nord-est du Nigeria, Naomi revit le drame nuit après nuit : son enlèvement, l’arrivée des terroristes dans sa ville, l’obligation à laquelle elle a été soumise d’épouser un terroriste de Boko Haram ou encore l’assassinat d’un membre de sa famille par l’un des insurgés. « J’ai peur de l’obscurité », avoue la jeune femme qui fait partie des plus de 30.000 déplacés internes à Pulka.

Charles, un jeune père de 33 ans également déplacé, reconnaît qu’il ne cesse de faire des cauchemars : « Je revis l’époque où nous vivions cachés. Comme les terroristes attaquaient la nuit, nous avions l’habitude de sortir du village pour nous cacher quand il faisait nuit. La nuit, je continue souvent de rêver que je me cache », raconte-t-il à la fondation ACN.

Naomi et Charles vivent dans des tentes de fortune à côté du camp de réfugiés de Pulka, connu sous le nom d’Alpha, l’un des vingt camps de réfugiés de l’État de Borno et l’un des six du district de Gwoza.

La vie de Naomi et Charles – comme celle de toute la communauté de Pulka – a été détruite par les attaques de Boko Haram. Dans l’État de Borno, la majorité de la population est musulmane, et à Gwoza, ils sont près de 90%, mais Naomi et Charles sont chrétiens. Les missionnaires sont arrivés à Borno il y a un peu plus de 50 ans, ils ont apporté la foi et avec elle, les premières écoles. Ils ont aidé la population, qui avait été largement négligée, à se développer. Le groupe extrémiste Boko Haram avait un programme précis, l’un de ses objectifs étant d’éliminer les chrétiens et l’éducation.

Sans avoir la foi, certains n’auraient pas pu endurer autant de souffrances, explique le Père Christopher, prêtre catholique du diocèse de Maiduguri qui s’occupe des réfugiés. « Au début, les terroristes leur faisaient peur et les menaçaient pour les inciter à se convertir. Puis ils ont commencé à être plus violents. Les prêtres ont dû se cacher et dormir dans les montagnes, mais les membres de Boko Haram continuaient à les poursuivre et à les harceler. S’ils se convertissaient, ils ne leur feraient rien… disaient-ils. La situation est devenue si difficile qu’entre 2015 et 2016, beaucoup ont décidé de prendre leurs affaires et de quitter le pays en traversant la frontière. Ils ont cherché refuge au Cameroun. Parmi ceux qui ne sont pas partis, certains ont été tués et d’autres ont réussi à s’échapper », raconte le prêtre.

Naomi et Charles, ainsi que la plupart des habitants de la région, ont tout quitté et se sont enfuis. « Il n’a pas été facile de fuir », déclare Naomi, qui s’est enfuie avec sa sœur. « Nos pieds étaient enflés, c’en était trop pour nous. Ma sœur a été capturée par Boko Haram, elle avait un bébé dans ses bras et ils l’ont laissée partir à cause de cela. Il s’avère que ce bébé n’était pas le sien, elle ne faisait que le porter à ce moment-là, mais cela lui a sauvé la vie. Beaucoup d’autres personnes, comme ma mère, ont été assassinées ». 

La grande majorité de la communauté de Pulka a fui vers le Cameroun. Rien qu’à Minawao, il y avait plus de 60.000 déplacés en provenance du Nigeria. Ils y sont restés quelques années, jusqu’à ce que les troupes de l’armée nigériane reprennent leurs villages du district de Gwoza et les encouragent à revenir.

Cependant, la situation reste précaire : « Nous étions des réfugiés au Cameroun, nous sommes revenus et cela fait deux ans que nous sommes ici, mais la situation n’est pas sûre. Nous sommes de retour dans notre pays, sur nos terres, dans notre Pulka bien-aimée, mais nous vivons comme des personnes déplacées. Nous sommes plus proches de notre maison que lorsque nous vivions au Cameroun, mais nous sommes à nouveau en danger », explique Charles.

« Ils ne peuvent pas beaucoup s’éloigner des camps de déplacés, la sécurité à l’extérieur des camps de réfugiés n’est pas garantie. Pendant la saison des pluies, il est encore plus difficile de se déplacer. Ils sortent pour s’occuper de leurs récoltes parce qu’ils en ont besoin pour vivre, mais il y a des attaques et des assassinats. Ce n’est pas facile, même pour moi, d’arriver ici. Faire des allers-retours est toujours un risque, mais tout ce que je peux faire pour aider ces gens est important pour moi », explique le Père Christopher. Ce prêtre s’occupe des personnes déplacées, mais vit dans une maison abandonnée parce que Boko Haram a détruit l’église et la maison paroissiale de Pulka en 2014. 

« La vie au Cameroun était si difficile que nous pensions que l’espoir ne renaîtrait jamais. Le Père Christopher est pour nous une source d’inspiration. Quand nous nous décourageons, il nous redonne courage, c’est un véritable père pour nous tous, il essaie de combler le vide laissé par nos parents, parce que beaucoup ont été assassinés. Il prend soin de nous comme si nous étions sa propre famille. Dieu pourvoit et nous aide grâce à tant de gens dans le monde qui se souviennent de nous. Nous prions pour que Dieu donne de la force à tous ces bienfaiteurs et que vous puissiez continuer à faire votre travail et à nous soutenir », dit Naomi.

Prière pour le NIGERIA

Père tout puissant et miséricordieux, Tu es le Dieu de la Justice, de l’Amour et de la Paix.

Tu règnes sur toutes les nations de la terre.

La puissance et la force sont entre Tes mains et personne ne peut Te résister.

Nous Te présentons notre pays, le Nigeria. Nous Te louons et Te remercions car Tu es la source de tout ce que nous avons et que nous sommes.

Nous Te demandons pardon pour tous les péchés que nous avons commis et pour les bonnes actions que nous n’avons pas faites. Accorde-nous Ton pardon plein d’amour.

Seigneur, nous sommes accablés non seulement par les incertitudes, mais aussi par les problèmes moraux, économiques et politiques. Écoute les cris de ton peuple qui se tourne avec confiance vers toi.

Dieu de bonté infinie, notre résistance dans l’adversité, notre force dans la fragilité, notre réconfort dans la tristesse, Sois miséricordieux envers notre peuple.

Épargne à cette nation qu’est le Nigeria le chaos, l’anarchie et le malheur.

Bénis-nous de ton royaume de justice, d’amour et de paix.

Nous Te le demandons par le Christ notre Seigneur,

Amen

Notre Dame Reine du Nigeria, prie pour nous.

Rédigée par la Conférence des évêques catholiques du Nigeria à la suite de l’annulation des élections du 12 juin 1993 par la junte militaire qui avait entraîné des protestations et des troubles politiques, cette prière est aujourd’hui encore, dite par tous les catholiques après la sainte communion, alors que le pays continue à faire face à de graves problèmes.

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